Tecnologia e Manejo

05/09

Estudo desvenda os feromônios de besouros cerambicídeos do Brasil

Estudo desvenda os feromônios de besouros cerambicídeos do Brasil

 

O artigo intitulado "Aggregation-Sex Pheromones and Likely Pheromones of 11 South American Cerambycid Beetles, and Partitioning of Pheromone Channels", foi publicado essa semana na revista científica Frontiers in Ecology and Evolution (http://journal.frontiersin.org).

 

O tema é resultante de uma pesquisa em andamento no Laboratório de Ecologia Química e Comportamento de Insetos, da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (USP/ESALQ) que tratasobre a identificação dos feromônios produzidos por besouros da família Cerambycidae, popularmente conhecidos como "serra-paus" ou "longicórnios", nativos do Brasil.

 

“Estes besouros são de suma importância para a manutenção da saúde dos ecossistemas, pois suas larvas se alimentam de material lenhoso, como troncos e galhos de árvores, vivas ou mortas, o que contribui sobremaneira para a ciclagem de nutrientes no ambiente”, relata Weliton Dias da Silva, pós-doc do Departamento de Entomologia e Acarologia, autor do estudo que tem supervisão do professor José Maurício Simões Bento, professor do Departamento de Entomologia e Acarologia da ESALQ.

 

Segundo o pesquisador, algumas espécies de Cerambycidae são consideradas importantes pragas agrícolas e florestais, as quais podem se tornar ainda mais danosas quando introduzidas fora de sua região de origem. “Pesquisas realizadas em pouco mais de uma década tem identificado feromônios ou candidatos feromonais em, aproximadamente, 100 espécies de besouros desta família”.

 

Os feromônios são substâncias químicas produzidas pelos insetos para comunicação entre indivíduos de uma mesma espécie. “Estes "sinais químicos", uma vez liberados no ambiente, são percebidos pelos insetos por meio de receptores específicos localizados em suas antenas. Os feromônios podem ser de vários tipos, dependendo do papel biológico exercido. Em Cerambycidae, por exemplo, os "feromônios sexuais de agregação" são os mais conhecidos e são exclusivamente produzidos pelos machos para a atração de coespecíficos com propósitos reprodutivos”, explica.

 

O estudo reforça que várias destas espécies produzem ou utilizam-se dos mesmos compostos feromonais para localização do parceiro sexual e substratos para a oviposição. “Por causa desta "parcimônia" na produção e uso de feromônios é que armadilhas iscadas com estas substâncias têm sido utilizadas na captura de múltiplas espécies de Cerambycidae. Contudo, estas pesquisas têm se concentrado somente em cerambicídeos nativos da América do Norte, Europa e Ásia, sendo muito pouco conhecido os feromônios produzidos pelas espécies africanas, australianas e sul-americanas, apesar da diversidade de espécies nestes continentes”, complementa.

 

Neste artigo, os autores trazem as primeiras evidencias da existência de parcimônia biossintética e de uso de feromônios envolvendo espécies de Cerambycidae nativas da América do Sul, especificadamente do Brasil. “Apesar desta parcimônia, mostramos que a atração cruzada entre espécies que vivem nos mesmos locais e que voam na mesma época do ano pode ser, pelo menos, minimizada por componentes feromonais minoritários. Para aquelas espécies que produzem atraentes feromonais distintos, mas que são atraídas pelos feromônios de hetroespecíficos, sugerimos que elas podem estar utilizando, de modo oportunista, os "canais feromonais" de outros cerambicídeos para encontrarem hospedeiros adequados para as suas larvas”.

 

Outro aspecto interessante é que entre os compostos feromonais identificados neste estudo, estão alguns que já foram identificados para várias espécies de Cerambycidae da América do Norte e Ásia, o que dá mais suporte para a hipótese de que certas estruturas feromonais são conservadas entre espécies de diferentes continentes.

 

O trabalho traz novas e importantes informações sobre a ecologia química de Cerambycidae, principalmente das espécies nativas do Brasil. “Os resultados gerados fornecem subsídios para o desenvolvimento de estratégias de monitoramento de espécies de cerambicídeos da fauna brasileira, com propósitos conservacionistas, e para o manejo integrado das espécies de importância agrícola, florestal e quarentenária”.

 

A pesquisa está vinculada ao pós-doutoramento de Weliton Dias da Silva (processo FAPESP #2013/26936-2), sob a supervisão do professor José Maurício Simões Bento e com colaboração dos professores Jocelyn G. Millar (University of California, Riverside) e Lawrence M. Hanks (University of Illinois at Urbana-Champaign).

 

Para José Maurício Simões Bento, o trabalho revela aspectos ainda pouco conhecidos da comunicação química das espécies de besouros serra-paus nativos do Brasil. “Considerando que armadilhas com feromônios são muito sensíveis e específicas na detecção de insetos, elas poderão ser utilizadas para o zoneamento geográfico dos cerambicídeos estudados aqui. Uma vez que a diversidade de cerambicídeos está intimamente ligada a diversidades de plantas hospedeiras, a captura ou não destes besouros por estas armadilhas pode fornecer indícios sobre a conservação da fauna e flora local ”.

 

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Texto: Caio Albuquerque (04/09/2017)



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